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Detectan parásitos mortales en tres turistas en Hawai

Tres turistas adultos que viajaron a Hawai comieron frutas sin lavar y fueron infectados por un parásito mortal que vive en babosas y caracoles.

El parásito angiostrongylus cantonensis, conocido como gusano pulmonar de rata, enfermó a tres visitantes en Hawai, lo que eleva el número total de casos a 10 para 2018 y cinco en lo que va del año 2019, de acuerdo con el Departamento de Salud del estado insular.

Los tres casos recientemente confirmados no están relacionados y afectaron a tres turistas que venían de Estados Unidos.

Los cinco casos del 2019 fueron detectados en la isla de Hawai, conocida como la Isla Grande y una de varias en el archipiélago.

El parásito es temido por el sector salud de varios países porque puede causar efectos graves en el cerebro y la médula espinal de una persona.

Los síntomas más comunes de una infección con el gusano son dolores de cabeza severos y rigidez en el cuello. Los casos más graves también presentan problemas neurológicos, dolor generalizado y discapacidad a largo plazo.

El momento exacto de la infección se desconoce para cada uno de los tres casos, aunque uno de los individuos recuerda haber comido muchas ensaladas caseras durante las vacaciones. Otra persona comió frutas crudas sin lavar, verduras y otras plantas directamente de la tierra.

La mayoría de las personas se enferman con el gusano después de comer accidentalmente un caracol o babosa infectada. Sin embargo, uno de los 10 casos registrados en el 2018 se enfermó en Australia después de comerse una babosa intencionalmente, con el fin de cumplir un reto.

La enfermedad provocada por el gusano dura entre dos semanas y dos meses en promedio, aunque puede aparecer en un solo día o hasta en seis semanas.

El parásito es endémico de Hawai y prevalece en el sistema respiratorio de las ratas, donde puede madurar completamente y viajar a su tracto digestivo, después de lo cual es excretado y consumido por caracoles y babosas que se alimentan de estos desechos orgánicos

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